Yrittäjät tutuksi

10
marras
2021

Mika Halonen, Van Center

Mies, joka yrittää rohkeasti epäonnistumista pelkäämättä.

Hyvinkäältä kotoisin oleva Mika Halonen muutti perheensä kanssa Ouluun talvella 2014, kun hän halusi aloittaa hyötyajoneuvojen varusteluun keskittyvän yritystoiminnan. Suomen karttaa tutkittuaan ja markkinatutkimusta tehtyään hän totesi, että Pohjois-Suomessa hyötyajoneuvojen varusteluun keskittyneellä yrityksellä olisi paljon vähemmän kilpailua ja enemmän potentiaalia kuin etelässä. Pohjoiseen muutto oli myös Mikan avovaimolle mieluisa ajatus, sillä hän on kotoisin Etelä-Lapista ja kaipasi lähemmäs juuriaan.

Aluksi perhe suunnitteli muuttoa Rovaniemelle, kun kaupungissa olisi ollut jo valmiiksi tuttuja, mutta Oulu näyttäytyi yritystoiminnalle potentiaalisempana markkina-alueena ja perhe päätyi muuttamaan Ouluun. Mika ajeli muutaman viikon Hyvinkään ja Oulun väliä etsiessään sopivaa hallitilaa yritykselle ja asuntoa perheelle. Asiat etenivät lopulta nopeasti; alle kuukauden kuluttua muuttopäätöksestä muuttokuorma oli jo matkalla pohjoiseen.

Heti muuton jälkeen Mika alkoi käynnistää Van Centerin yritystoimintaa tilaamalla tarvittavia laitteistoja ja remontoimalla vuokraamaansa toimitilaa. Virallisesti toiminta käynnistyi muutamaa kuukautta myöhemmin maaliskuun alussa 2015. Toiminnan käynnistäminen vei oman aikansa, sillä aikaisemmin mies oli toiminut autoalalla myyntipuolella suunnittelemassa varusteluja. Hän ei ollut varustellut yhtäkään ajoneuvoa kokonaisuudessaan ennen yrityksen perustamista.

Myös asiakashankinta otti alkuun aikansa, sillä Van Centerin alkuaikoina Oulussa toimi toinenkin hyötyajoneuvojen varusteluun keskittynyt yritys. Toinen yritys on lopettanut Oulussa toimintansa, ja tämän päivän suurimmat haasteet tulevat Etelä-Suomessa toimivien isompien varusteluyritysten kasvattaessa liiketoimiaan. Vuonna 2017 Mika muutti yhtiömuodon osakeyhtiöksi ja aloitti ajoneuvokalusteiden maahantuonnin Saksasta.

Tänä syksynä Van Center sai uudet toimitilat Oulun Limingantullista Jääsalontieltä. Yrittäjä halusi avata myymälän, jotta voi palvella paremmin myös kuluttaja-asiakkaita ja lisätä asiakaskuntaa tätä kautta. Muuton yhteydessä yrityksen omat asennukset jäivät pois, mutta edelleen kaikki asennukset toteutetaan paikallisten yhteistyökumppaneiden ammattitaitoa hyödyntäen. Yrityksen suurin asiakasryhmä on edelleen autoliikkeet, mutta potentiaalisia asiakkaita ovat kaikki, jotka omistavat hyötyajoneuvon, kuten pakettiauton tai kuorma-auton, ja haluavat varustella sitä esimerkiksi työ- tai harrastekäyttöön.

Mikan työ- ja koulutushistoria on värikäs ja monipuolinen, eikä hän ole yrittäjänäkään ensimmäistä kertaa. Peruskoulun jälkeen hän työskenteli mm. rakennustyömailla eri tehtävissä. 2000-luvun taitteessa hän valmistui tietokoneasentajaksi ja työskenteli vakuutusyhtiössä järjestelmäsuunnittelijana ylläpitäen työntekijöiden tietokoneita. IT-ala ei kuitenkaan tuntunut omalta ja Mika huomasi, että ajoneuvovarusteluille on kovasti kysyntää. Hän hakeutui opiskelemaan ajoneuvovarustelua ja -verhoilua Teuvalle Etelä-Pohjanmaalle. Monien vaiheiden jälkeen Mika päätyi lopulta koulutuksessa verhoilemaan moottoripyörien satuloita. Hän hakeutui myös nahankäsittelyn lisäkoulutukseen Ruotsiin, ja sai lisäoppia muun muassa poronnahan käsittelyyn.

Palattuaan Helsinkiin vuonna 2006 Mika perusti moottoripyörien satuloiden verhoiluun keskittyneen yrityksen. Töitä oli jonkin verran, mutta moottoripyöräsatuloiden verhoilu ei yksin riittänyt tuomaan leipää pöytään. Mika perusti kaverinsa kanssa palokatkojen rakentamiseen erikoistuneen yrityksen. Päivisin hän työskenteli rakennustyömailla ja iltaisin verhoili satuloita. Hän ehti toimia yrittäjänä noin viiden vuoden ajan ennen kuin siirtyi autoalalle, jolle alun perin lähti koulutusta Teuvalta hakemaan.

Suuren osan vapaa-ajastaan Mika viettää jäähallilla KKP:n juniorivalmentajana. Hän päätyi mukaan seuratoimintaan pojan jääkiekkoharrastuksen kautta ja toimii nykyään joukkueen maalivahtivalmentajana. Hän ei ollut koskaan aiemmin toiminut itse maalivahtina, mutta päätti tarttua haasteeseen, kun pyyntö valmentajaksi tuli. Koulutuksien kautta hän opetteli maalivahtitekniikoita ja nykyään hän vastaa seuran kaikkien juniorijoukkueiden maalivahtitoiminnasta. Hän onkin sitä mieltä, että koskaan ei ole liian myöhäistä oppia uusia asioita.

Yrittäjyydestä kiinnostuneille ja aloitteleville yrittäjille Mika haluaa sanoa, että aina kannattaa rohkeasti yrittää. Mika toivoo, etteivät aloittelevat yrittäjät pelkäisi epäonnistumista, sillä se aiheuttaa suuren kynnyksen lähteä yrittäjäksi. Hän kuitenkin kehottaa ottamaan selvää esimerkiksi yrittäjyyteen liittyvästä byrokratiasta.

 

 

Teksti: Elmiina Kivioja, Noora Piirainen ja Minna Haapaniemi

Mika Halonen
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on email
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on email
Kristiina Tervonen, Kätilöpalvelu Käsi Sydämellä
11
loka
2021

Kristiina Tervonen, Kätilöpalvelu Käsi Sydämellä

Yrittäjänä Kristiina antaa perheille tukensa uuden elämänalun haasteissa.
8
joulu
2021
Tarmo Lammi, Tarratalli
1
joulu
2021
Kirsti Juhonsalo, Oulun Vadelmatarha
1
marras
2021
Kirsi Mannermaa, Virtuaaliassari
11
loka
2021
Kristiina Tervonen, Kätilöpalvelu Käsi Sydämellä
27
syys
2021
Arttu Taikina-aho, Oulun Asbestikartoitus Oy
20
syys
2021
Anu Rosenberg, Luonnokas Oy
13
syys
2021
Petteri Löppönen, LUMO Image
6
syys
2021
Armi Soilanterä, Erotiikan Aika
30
elo
2021
Minna Hänninen, GreenDreams Oy
9
elo
2021
Sami ja Tiina Kilponen & Liisa Virho-Kilponen, Salon Virho
2
elo
2021
Minna Koivula, Ilosta Oy
26
heinä
2021
Elise Hänninen, Decoprintit Oy
21
kesä
2021
Kari Mikkola, Urheilukauppa.eu
14
kesä
2021
Mikko ja Susanne Malmiaho, Lukkoliike Hepetek
7
kesä
2021
Esko Virtanen, Massatalo
31
touko
2021
Marisa Rakennuskoski ja Riku Laine, Easymove
24
touko
2021
Juha ja Kari Lukkarila, Oulun Konttoripiste Oy
17
touko
2021
Risto Huovinen, Stemma Oulu
10
touko
2021
Jussi Riikonen, Videcam Oy
Tuttu yrittäjäTuttu yrittäjä - Tue paikallista, valitse Tuttu

Oululainen ihminen

Tuttu yrittäjäTuttu yrittäjä - Tue paikallista, valitse Tuttu

Oululainen
yrittäjä

Tuttu yrittäjäTuttu yrittäjä - Tue paikallista, valitse Tuttu

Sivustomme käyttää evästeitä. “Hyväksyn evästeet” -nappia painamalla hyväksyt evästeiden käytön. Evästeet tekevät sivustomme käyttämisestä helppoa, nopeaa ja käyttäjäystävällistä.